이희구 지오영 회장, 고향서 가장 명예로운 상받는다

`2014년 거창군민상` 수상자로 결정…거창 위상 높여 온 공적 인정

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지오영그룹 이희구 회장이 경남 거창군민의 가장 큰 명예라고 할 수 있는 `2014년 거창군민상` 수상자로 결정돼 눈길을 끌고 있다.
 
경남 거창군에 따르면 지난 12일 심사위원회를 열고 2명의 후보자를 대상으로 자격 여부와 공적 등을 엄격히 심사한 후 위원들의 무기명 비밀투표에 따라 이같이 결정됐다.
 
이희구 회장은 지난 1983년부터 현재까지 2,166명에게 30억 원에 이르는 거액의 장학금을 지급하는 등 인재 양성에 힘써 왔고, 50만 출향 향우인에게 `거창인`이라는 긍지와 자부심을 가질 수 있도록 `전국거창향우연합회` 조직에 힘을 기울였으며, 활발한 사회활동을 통해 거창의 위상을 크게 높여 온 공적을 인정받았다.
 
이 회장은 특히 지난 1964년 혜성중학교를 설립해 육영사업을 해온 선친의 뜻을 받들어 1983년 `우전 장학회`를 설립했고, 이후 2005년 거창의 옛 이름인 `아림`을 따 `아림 장학재단`으로 변경해 지금까지 운영해 오고 있다.
 
20억원에 달하는 개인재산을 장학재단에 출연해 그 수익으로 지속적으로 장학사업을 펼쳐오고 있는데, 지난 4월에는 그동안 인천광역시 북부교육지원청에 두고 운영해오던 재단본부를 거창으로 이전해 거창의 학생들에게 보다 많은 혜택을 주고자 노력했다는 게 이번 수상 대상자 선정의 배경이다.
 
그는 고향의 후진 양성을 위한 장학사업에도 적극적으로 나서 지금도 각 중학교와 고등학교 등을 대상으로 해마다 수천만원의 장학금을 지급하는 등 끊임없는 고향과 후배들을 향한 애정을 쏟고 있다. 또 전국에 산재해 있는 향우의 힘을 하나로 모아 고향 발전에 보탬을 주기위해 지난 2012년 `전국거창향우연합회` 결성을 주도하고 초대 회장을 맡아 전국을 돌며 거창인의 인적 네트워크를 구축하는데 힘을 쏟았다.
 
그 결과 서울, 부산, 창원 등 기존 향우회에 대구, 울산, 대전, 제주, 고양 등 지역이 추가돼, 모두 18개 향우회가 결성되기에 이르러 거창의 역량을 결집하는 구심점 역할을 담당하고 있다. 여기에 정관계와 재계, 체육계, 문화계 등에 걸친 폭 넓은 인적 네트워크로 고향발전에 큰 힘을 보탰다.
 
거창군 관계자는 "`거창군민상`은 그 위상에 비추어 많은 군민이 관심을 두고 있으나, 그동안 엄격한 심사기준으로 인해 지난 2011년 이후 대상 수상자가 없어 아쉬웠으나, 이번에 이희구 회장이 대상을 수상해 군민상의 취지와 가치가 다시 주목받게 됐다"면서 "시상식은 오는 26일 거창군민의 날 기념식에서 거행할 예정"이라고 밝혔다.
 
한편 이 회장은 지난해 한국-인도 수교 40주년을 맞아 발족한 한국-인도 협회(KOINA, Korea-India Association, 코니아) 초대회장으로 추대됐다. 인도방문을 통해 한강의 기적을 이룬 한국의 개발경험을 소개하고 한강의 60배 수준에 해당하는 인도 갠지스강 개발권과 관련해 현지 정부기관과 협회의 긍정적 협의를 이끌어 내는데 주도적인 역할을 하기도 했다.
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