의료분야 블록체인 활용, 복지부 올해 관련 R&D 착수

블록체인 의료분야 접목..환자중심 정보 관리·서비스 강화
장밋빛만 있는 것은 아냐.."사회적 논의와 제도 고민 필요"

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[메디파나뉴스 = 서민지 기자] 비트코인 등 가상화폐 열풍으로 '블록체인' 기술이 각광을 받고 있는 가운데, 이를 의료분야에 활용해 환자중심의 정보 관리와 서비스 질 향상을 도모할 수 있다는 전문가 의견이 제기됐다.
 
보건복지부 의료정보정책과 오상윤 과장은 10일 열린 의료분야 블록체인 활용방안 정책간담회에서 이 같은 긍정적인 방향성을 인정하면서, "올해 안으로 관련 R&D와 사회적 논의를 시작하겠다"고 밝혔다.
 
 

블록체인은 암호화폐의 거래내역이 공개기록되는 온라인 장부로, 새로운 블록은 바로 전 블록에 대한 인증정보를 갖고 사슬(hash chain)로 묶여 있고 전체 거래내역을 담은 블록체인은 여러 노드에 분산 검증·저장돼 관리되므로 사실상 위변조가 불가능한 특징을 갖고 있다.
 
즉 정보의 원본을 유지하면서 모든 정보가 투명하게 공개돼 정보의 탈중앙화를 이루는 동시에 보안과 안전을 유지하는 장점을 지닌 기술이다.
 
발제를 맡은 서울의대 김주한 교수는 "블록체인이 의료와 만나게 되면 의료기록의 수정과 위변조를 방지할 수 있으며, 안정성과 접근성을 강화할 수 있고, 실시간으로 보험 청구와 심사, 지급이 가능해질 것"이라며 "이외에도 임상연구나 임상시험, 의료데이터 관리에 있어서도 정보처리 과정이 투명해져 연구 왜곡이나 제약사가 유리한 방향의 결과를 만드는 것들을 컨트롤할 수 있다"고 예상했다.
 
이어 "이미 미국에서는 '블루버튼 이니셔티브'라는 스마트 정보의료 캠페인이 시작되고 있다"면서 "블록체인 활용시 우리나라도 의료정보를 환자도 똑같이 공유해 현재 공급자 중심의 의료정보 수집 및 활용이 환자 주도형으로 가게 되는 '의료 혁신'이 이뤄질 것"이라고 말했다.
 
 


한 사람의 개인건강 기록, 라이프로그, 바이오 및 유전체 빅데이터 등 모든 개인건강정보 통합 운영 플랫폼이 블록체인으로 관리되면서 개인 맞춤형 건강관리가 손쉬워질 것이라고 부연했다.
 
뿐만 아니라 병원의 모든 기록들을 의사의 왕진 가방 하나에 담을 수 있도록 스마트폰에 저장되면서 의료전달체계가 재정립될 수 있고, 인센티브시스템의 재조정 등으로 인해 환자에 대한 의료서비스 질이 더욱 높아질 것으로 내다봤다.
 
다만 김 교수는 "정보의 주체에 대해 논란이 발생할 수 있고 아직까지 블록체인 도입에 대한 의견 교류가 활발히 일어나지 않았으며 법·제도도 완성되지 않은 상황"이라며 "일단 응급에 필요한 정보나 혈액형, 알러지 반응 등의 정보 공개를 시작으로, 예방접종 기록이나 위변조 가능성이 높은 사전의료의향서, 공공성을 강화할 수 있는 마약류 관리체계 강화 등에 우선 접목해 확대하는 방향으로 가야 할 것"이라고 제안했다.
 
의료분야의 블록체인에 대한 활용 가능성에 대해 학계(성신여대 융합보안공학과 홍승필 교수)와 공공기관(인터넷진흥원 주용완 인터넷기반본부장), 관련 업계(메디블록 이은솔 대표) 등도 모두 희망적으로 바라보는 동시에 다양한 의견에 대한 조정과 의료정보 주도권에 대한 이견, 법·제도 개선의 낮은 가능성의 문제 등을 우려했다.
 

보건복지부 역시 블록체인이라는 혁신기술에 대해 탈중앙화, 정보보안 등 여러 장점을 인정하면서, 의료분야에서 어떻게 활용될 수 있을지에 대한 연구(R&D)를 올해 안으로 시작하겠다는 계획을 밝혔다.
 
복지부 오상윤 과장은 "블록체인의 경우 지금 의료정보정책과에서 추진 중인 '진료정보교류사업' 보다 정보의 활용 권한 더 넓어지고 더욱 환자 중심으로 갈 수 있다. 또한 개인의 진료정보 수집·결합·분석을 통해 임상시험에 활용할 수 있고, 위변조 불가능 특징으로 보건의료 허위 및 부당청구를 바로 잡아낼 수 있으며, 여러 의료기관 이동시에 더 나은 서비스 받을 수 있기 때문에 블록체인 활용 필요하다"고 '장밋빛' 전망을 했다.
 
하지만 "기술적·제도적 측면에서 대용량 의료데이터를 암호화하는 문제가 있고, 의료계 자체에서 용어 표준화·정보 표준화를 해야 하는 선제 조건도 있으며, 이를 도입시 운영 거버넌스나 제도적인 고민도 남아 있다"고 말했다.
 
예를 들어 환자는 개인이자 사회적 약자이므로 의료정보를 내려받아서 민간보험사에 제출할 가능성이 있고, 이 경우 보험사의 지배력 가능 등에 대한 우려가 있다는 것이다.
 
또한 개인이 자신의 의료정보를 판매할 가능성이 있고, 특히 희귀질환자의 경우 혈액이나 자신의 신체 일부를 판매하는 시장이 형성될 수 있기 때문에 윤리적·사회적 문제로도 촉발될 수 있다고 지적했다.
 
뿐만 아니라 환자들이 개인정보라고 보는 의무기록 등 의료정보에 대해, 의료계에서는 치료방법이나 자원 활용 등 의료진의 결정 내용이 담겨 있다는 이유로 그렇게 보지 않기 때문에 정보 권한에 대한 사회적인 논의도 필요하다는 입장이다.
 
오 과장은 "블록체인 활용에 따라 환자들이 의무기록을 보험사에 판매하거나 의료소송 등에 활용시 의료인들은 방어적으로 의무기록을 생산할 가능성이 있다"면서 "잘잘못을 가리는 것이 아닌, 이에 대한 사회적인 논의와 고민이 필요하다"고 말했다.
 
이어 "원격의료 역시 기술 자체는 가치중립적이지만, 부가가치 창출과 거버넌스 주체에 따라 민영화 논란, 전달체계 교란 등의 논란이 발생했고, 결국 복지부에서는 취약지 중심의 공공성 확대에 원격의료를 활용하자는 쪽으로 방향이 설정됐다"면서 "블록체인 활용 역시 다양한 사회적 쟁점과 윤리적 문제 소지가 있는 만큼 앞으로 각계각층 의견 수렴을 통해 합리적인 방안 찾는 것이 필요하다"고 밝혔다.
 
그러면서 "우려보다는 블록체인을 통해 환자 중심의 의료 실현과 공공성 확대라는 장점이 더 크기 때문에 올해 안으로 복지부에서는 예산이 확보되는대로 의료분야의 블록체인 활용에 대한 R&D(연구개발)를 추진할 계획"이라고 강조했다. 
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독자의견
  • 메디가즈아!!!!!!!!!!! 2018-01-10 12:12

    메디 가즈아!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  • 탈중앙기술.. 2018-01-10 12:25

    진짜.. 탈중앙화라는거 너무 아름답지 않습니까? ㅠㅠ
    세상 많은것에 적용시켜주는 블록체인 너무 감사합니다.
    게다가.. 시세..가즈아(수줍)

  • 메디 2018-01-10 14:10

    의료계에 이런 기술이 보급된다면 의사도 환자도 보다더 만족할수 있을거같네요 이런 기술들이 더 발전많이 해야하는데 말이죠..

  • 나마스테 2018-01-10 19:20

    좋은 기사 감사합니다 최신 정보 가득실고 쉽게 이해되네요

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