응급실 폭력 해결책은? '안전강화' 응급실 디자인 각광

환자 직접적 접근 막는 스테이션·2개 이상의 비상구 확보 등으로 폭력 예방

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                                                                     ▲외국의 응급실 구조 디자인 사례

[메디파나뉴스 = 조운 기자] 응급실 폭력 문제 해결을 위해 가해자의 처벌 강화 등의 노력이 이어지고 있지만, 현장 의료진의 불안은 끊이질 않고 있다.

사후 대책에 불과한 처벌강화 식 접근은 의료직종에 대한 부정적 이미지를 만들 뿐이라는 지적 속에, 폭력 사건이 발생하지 않도록 사전에 현장 안전을 강화하는 응급실 안전인프라 및 디자인 개선이 더 시급하다는 목소리다.
 
최근 응급실 폭력 문제에 대한 국회와 정부, 의료계의 다양한 노력이 경주되고 있다.

특히 보건복지부는 故임세원 교수 사망사건 이후 의료기관에 안전한 진료환경을 조성하기 위한 지원이 필요함을 절감하고, 의료기관 내 폭행 강력처벌을 위한 제도개선과 더불어 안전인프라 확충을 위한 법 개정 및 지원에 나서겠다고 밝혔다.

특히 일정규모 이상 병원급 의료기관에 비상벨과 보안인력을 배치하고, 폭력 사건 발생 시 의료진이 안전하게 탈출할 수 있도록 비상문을 설치하도록 별도의 수가를 마련해 지원한다는 방침이다.

가장 폭력에 많이 노출돼 있는 응급실 의료진들은 가해자 처벌 강화는 장기적인 예방효과에 불과하다고 지적하며, 예방 가능한 폭력을 줄이기 위해 당장 실천 가능한 응급실 환경개선 등 인프라 마련에 호응을 보내고 있다.

경희의료원 이형민 응급의학과 교수는 "우리나라 응급실 디자인은 환자의 편의와 빠른 환자 응대를 위해 고안돼 있어, 갑작스러운 환자의 폭력 등으로부터 의료진의 안전을 담보하기 어려운 상황이다"라며, "응급실 의료진의 폭력 문제는 해외도 마찬가지인데, 해외 의료기관에서는 의료진의 안전을 담보하기 위해 안전한 응급실 디자인에 힘을 쏟고 있다"고 밝혔다.

실제로 우리나라 응급실은 입구에 안전 요원이 배치돼 있어 응급실 내부에서 일어나는 소요에 즉각 대응하기 어렵게 돼 있다. 또 일단 환자가 응급실 통제구역을 지나고 나면, □자, 또는 ㄷ자로 된 오픈된 메인스테이션이 곧바로 위치해 있어, 의료진이 앙심을 품은 환자로부터 무방비하게 노출돼 있다.

특히 환자분류소의 경우 별도의 방 안에 의료진의 데스크가 자리 잡고 있어, 환자가 폭력을 행사해도 외부와 단절돼 있어 도움을 요청하기 어렵고, 위급 상황에서 빠져나갈 통로를 확보하기 어렵다.

이형민 교수는 "안전한 응급실 디자인이란, 제한된 예산으로 최상의 효과를 거둘 수 있는 방법론으로 즉각적이고 단기적인 해결책을 마련하는데 그 목적이 있다"며, "응급실 내 안전을 고려한 구조적 장애물 설치와 흐름을 관리하기 위함이며, 무엇보다 현장 의료진의 안전을 최우선으로 고려한 디자인이다"라고 설명했다.
 
이형민 교수는 응급실 안전 디자인의 외국 사례를 소개했다.
 
먼저 외국은 응급실 입구에서 금속 탐지기 등을 통해 사전에 환자가 총기 및 흉기 등 위험 물품을 소지하고 있는지 확인하고 있다. 또 안전 요원을 입구가 아닌 진료 현장에 가깝게 배치하여, 진료 과정 중 의료진과 환자, 보호자를 감시할 수 있도록 하고 있다.

접수창구와 스테이션도 환자가 직접 의료진에게 접근하지 못하도록 경사면이나 높은 펜스, 방탄유리 보호막을 설치하고 있으며, 환자가 의료진이 위치한 스테이션 내부로 자유롭게 드나들지 못하도록 닫힌 구조를 만들고 의료진 뒷편에 비상 탈출구를 만들고 있다.

환자 분류소도 2개 이상의 출구를 만들었으며, 폐쇄적인 공간보다는 속이 훤히 들여다보이게 하여 외부에서 위험을 감지할 수 있도록 하고 있다.

이형민 교수는 "응급실 폭력 문제는 근본적으로 완전히 그 위험을 제거하기 어렵다. 그렇기 때문에 예방의 측면에서 의료진들이 안전하게 진료를 볼 수 있도록 비상벨, 비상구 등의 안전 인프라를 갖추는 것이 가장 시급하고 현실적인 대안이라고 생각한다"고 전했다.
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