'신종 코로나 사태' 확산‥중국, 사스 경험으로 HIV 치료제 주목

다국적제약사들 중국에 필요한 의약품 및 여러 기금 제공‥백신 개발은 몇 년 걸릴 듯

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[메디파나뉴스 = 박으뜸 기자] 신종 코로나 바이러스와의 전쟁을 선포한 중국 정부가 다국적 제약사들과 효과가 조금이라도 있는 치료제를 찾으려 노력 중이다.
 
중국 정부는 가능하다면 효능 외 처방을 일컫는 '오프라벨(off-label)'까지 허용하는 분위기를 확인했다. 이 신종 바이러스에 효과적인 백신을 개발하려면 수개월에서 수년이 걸릴 수 있기 때문이다.
 
중국 보건당국(China's National Health Commission)은 최신 임상지침을 업데이트하며, 애브비의 '칼레트라(Kaletra)' 혹은 '알루비아(Aluvia)'라고 알려진 치료제가 신종 코로나 바이러스에 효과가 있을 수 있다고 발표했다. 
 
중국 정부는 지침에서 효과적인 바이러스 예방약은 없지만, 로피나비르/리토나비르 알약 2개를 복용하고 하루에 2회 알파 인터페론을 흡입할 것을 제안했다.
 
이에 따라 칼레트라의 개발사인 애브비는 이 바이러스 확산을 막기 위해 중국에 1000만 달러의 약을 기증키로 했다. 칼레트라는 로피나비르(lopinavir) 리토나비르(ritonavir)가 합쳐진 HIV 치료제다.
 
어느 국가에서도 칼레트라가 코로나 바이러스를 치료할 수 있게끔 허가되지는 않았지만, 현재 중국에서 신종 코로나 바이러스 환자 중 효능을 보인 사례가 보고됐다. 북경대 제 1병원의 한 의료진이 바이러스에 감염됐으나, 칼레트라 복용 후 증상이 사라진 것.
 
칼레트라가 코로나 바이러스를 억제한다는 보고는 이번이 처음이 아니다. 이미 2004년 연구에서는 사스(SARS) 때 칼레트라가 코로나 바이러스에 여러 이점을 제공한 바 있다고 보고됐다. 심각한 급성 호흡기 증후군이라고 알려진 사스는 2002년과 2003년에 중국에서만 700여 명의 사망자를 발생시켰다. 
 
아울러 최근 발표된 란셋의 보고서(The Lancet)에서 신종 코로나 바이러스 환자 41명의 임상적 특징이 정리됐는데, 로피나비르와 리토나비르의 결합은 코로나 바이러스 억제에 임상적 유익성을 보였다며 임상시험을 요구했다.
 
속도가 빠른 이 전염병을 막기 위해 의료진 및 중국 정부는 해당 치료제의 이점에 대해 주목하고 있다.
 
뿐만 아니라 타 다국적 제약사들도 이 전염병을 막기 위한 노력에 동참하고 있다.
 
길리어드 사이언스는 과거 개발에 실패한 에볼라 치료제를 이번 신종 코로나 바이러스에 다시 적용하는 것을 고민중이다. 모더나 테라퓨틱스(Moderna Therapeutics)의 경우 미국 국립보건원(NIH's National Institute)과 협력해 mRNA 백신을 개발하고 있다.
 
J&J와 이노비오 파마슈티칼스(Inovio Pharmaceuticals) 역시 백신 개발을 위해 계획을 내놓은 상태.
 
이밖에 바이엘은 우한 지역에 650만 달러 상당의 의약품과 450만 달러를 현금으로 기부하겠다고 밝혔다. 로슈, 아스트라제네카, 화이자, 릴리, 사노피, 노보 노디스크, J&J, 엘러간, GSK, 베링거인겔하임, BMS, 다케다 등도 백만 위안 이상 규모의 치료제 공급과 기부 계획을 발표했다.
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