'항암제'와 '백신'에 집중키로 한 MSD‥움직임 시작됐다

`키트루다` 의존도 높은 상황에서 사업부 매각에 의견은 제각각

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[메디파나뉴스 = 박으뜸 기자] MSD(미국 머크)가 움직였다. '항암제'와 '백신'에 집중하겠다는 뚜렷한 기업 방향을 내놓은 것이다.
 
물론 새롭지는 않다. 이는 이전부터 MSD가 지속적으로 밝혀왔던 태도이기 때문이다.
 
다만 여성건강과 바이오시밀러를 포함해 일부 사업부를 분사한다는 계획이 공개되면서, 실질적인 '행동'을 취한 것에 업계가 여러 의미부여를 하고 있다.
 
MSD의 매각 예정 사업은 내년 상반기 중 거래가 완료될 것으로 보여진다.

여기엔 여성건강, 바이오시밀러 외에도 피부과, 통증, 호흡기 질환, 제티아(Zetia)와 바이토린(Vytorin)을 포함한 일부 심혈관계 제품도 포함된다. MSD는 이 분리된 회사가 올해 65억달러의 매출을 올릴 것으로 예상했다.
 
MSD 측은 이번 결정을 놓고 회사의 장기적인 성장과 생존을 보장하기 위한 조치의 일환이라고 밝혔다. 그리고 이를 통해 성장하고 있는 종양학 사업에 대한 지원이 가능할 것이라 바라봤다.
 
사업을 분사한 후, MSD는 80억 달러에서 90억 달러를 벌어들일 것이라 자신했다. MSD는 항암제, 백신과 더불어 스페셜티 제품, 동물건강 분야 등에 집중하고 나머지 의약품과 연구개발(R&D) 등을 전담할 예정이다.
 
하지만 MSD의 선택에 전문가들의 평가는 제각각이다.
 
MSD가 말하는 종양학 분야의 성장 주역은 '키트루다(펨브롤리주맙)'인데, 이 점이 약점이 될 수도, 강점이 될 수도 있기 때문이다.
 
그동안 MSD는 면역항암제 '키트루다'에 대한 의존도가 크다고 비판 받아왔다. 이에 이를 뛰어넘는 새로운 약물이 필요하다는 의견이 강했다.
 
지난해 4분기에 키트루다 매출은 31억 달러로 46%나 급증했지만, 이는 애널리스트들이 예상했던 것보다 낮은 편이었다. 성장이 점차 둔화되고 있다는 분석도 강했다. 지난해 키트루다의 전체 매출은 8% 증가한 118억7000만 달러로 애널리스트들의 합의 추정치인 119억8000만 달러에 미치지 못했다.
 
그러나 MSD는 현재 갖고 있는 항암제 파이프라인에 새로운 20개의 후보물질이 있다며 여러 우려를 잠식시키고 있다. 실제로 MSD는 아스트라제네카와 PARP 억제제 '린파자'를 개발했고, 최근 FDA로부터 전립선암과 난소암에서 우선순위 검토 대상이 되면서 또한번의 성장을 예고했다.
 
아울러 MSD는 여러 기업들과 신약 개발에 협력하고 있다. 가장 최근에는 아스텍스와 다이호 약품과 KRAS 암유전자를 공략하는 치료제 개발에 협력하기로 했다.
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