[수첩] 마스크 공급채널 약국, 공적 역할 스스로 증명해야

약사사회, 약국 1차 예방 공공성 강조… 판매가격, 사용법 설명 등 약사 역할 중요

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[기자수첩] 코로나19 확진자가 1,500명을 넘어서면서 감염 확산을 막아야 하는 정부의 간절함이 결국 마스크의 공적유통 채널을 확대하는 시도로 이어졌다. 일부 홈쇼핑 채널을 통해 마스크 공급에 나섰던 것을 확대한 것.
 
정부가 긴급수급조정조치를 시행해 마스크 생산업자의 일일 생산량의 50% 이상을 공적판매처로 출고하도록 한 것이다. 하루 생산량이 1,200만장이라고 하면 600만장 이상은 의무적으로 공적판매처에 공급하는 방식이다.
 
시장 논리 속에서 마스크 매점매석, 폭리 등의 부작용이 속출해 국민들의 마스크 구입 불편이 이어졌던 상황을 해소하기 위한 자구책인 셈이다. 
 
무엇보다 주목되는 것은 공적판매처로 의약품 유통업체인 지오영 컨소시엄을 선정해 약국에 마스크를 공급하기로 한 부분이다.
 
모든 약국에 균등하게 100장 정도의 마스크가 공급되면서 국민들이 상시적으로 마스크를 구입할 수 있도록 하겠다는 취지다.
 
전국에 2만3,000곳의 약국이 있어 접근성이 높고 약사들의 직접적인 대면 판매로 마스크 사용법 및 위생 관리가 가능하다는 장점도 배경이 됐다.
 
이는 약사사회의 끊임없는 주장이 받아들여진 결과로 볼 수 있다. 대한약사회를 비롯해 약사사회에서는 약국이 마스크 등 위생용품 판매에 있어 1차적인 예방 전진기지 역할을 해야 한다고 공공성을 주장해왔다.
 
특히 김대업 대한약사회장도 마스크 등 감염 예방용품에 대해서는 국민들이 언제든 약국에서 1~2개라도 구입할 수 있는 상황을 만들어야 한다고 강조하며 정부 측에 건의했다.
 
정부도 이 같은 약사사회의 목소리를 받아들여 결국 약국을 공적물품 유통망에 포함시키게 된 것이다. 실제 편의점과 약국에 대한 지정 논의가 있었지만 공공성을 염두해 약국을 선정했다는 이야기도 나온다.
 
문재인 대통령도 최근 "마스크 수출 제한 조치로 공급 물량은 충분히 확보돼 있지만 마스크가 국민 개개인 손에 들어가지 않으면 아무 소용이 없는 것"이라며 "국민에게 약국 등에 가면 언제든지 마스크가 있다는 것을 인식시키면 문제가 해결될 것"이라고 공적 유통의 중요성을 강조했다.
 
관건은 약국이 스스로 공익성을 증명하는가다. 그동안 약사들은 약국의 1차적인 감염 예방 역할에도 불구하고 마스크 매점매석, 폭리의 주체로 점검에 나서고 홈쇼핑 등에 판매해 온 정부를 향한 불신의 시선도 보냈다. 다소 억울할 수는 있지만 다시 약사들에게 역할이 주어졌다.
 
공적 마스크를 적정 가격으로 판매를 하고 국민들이 실제 마스크를 구매하는데 있어 불편이 없도록 해야 할 역할에 집중해야 할 때다.
 
공적판매처에 포함된 약국에서 가격이나 불편함이 불거진다면 편의점 등 다른 유통망이 차례를 기다리고 있을지도 모른다. 그렇게 되면 자연히 약국이 가진 공익적 역할에 있어 국민들의 불신도 높아질 수밖에 없다.
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  • 우체국800원 2020-02-28 03:25

    우체국은 1매당 800원인데 약국은 1500원이하로 권고? 이게 말이 되나요?
    공적 마스크라는데 가격표 정부에서 정해줘야하는게 맞지 않나요?
    약국에 폭리를 주는건지 아님 정부에서 무슨 꿍꿍이가 있는건지.....
    마스크로 장난치는 것들은 마스크 1000만장을 껴도 다 죽었으면 합니다

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