코로나19 의사 사망에 의료계 애도 물결… 추모묵념 이어져

의협, 내과의사회, 대구·경북의사회 추모의 뜻 밝혀
'전국의 진료실, 수술실, 자택'서 추모묵념 진행

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] 지난 3일, 코로나19로 인해 국내에서 최초로 의사가 사망한 가운데 의료계가 고인을 추모하는 주말을 보냈다.
 
먼저 지난 4일 정오 용산 임시회관 7층 대회의실에서 대한의사협회(이하 의협) 최대집 회장을 비롯한 집행부는 코로나19에 감염되어 희생된 회원을 추모하기 위한 묵념을 진행했다.
 
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최대집 회장은 "고인은 경북 경산에서 내과의원을 열어 지역주민의 건강을 지키며 인술을 펼쳐온 훌륭한 의사였으며, 이번에도 지역사회에 코로나19 감염이 만연한 상황에서도 의연하게 자리를 지키며 환자 진료에 최선을 다하다가 코로나19에 확진되었고, 증상 악화로 중환자실에 입원해 사투를 벌였으나 끝내 이겨내지 못했다"고 설명했다.

그는 이어 "코로나19 극복을 위하여 무엇보다 의료인 보호가 얼마나 중요한 일인지 다시금 절감하게 되었다"며 "많은 의료인들이 열악한 조건 속에서 코로나19와 악전고투하고 있는데 대해 감사드리며, 회원들께서는 각자의 위치에서 언제나 스스로의 안전에 만전을 기해 달라"고 당부했다.

대구시에 따르면, 경북대병원에서 입원 치료를 받던 내과의사 허영구 씨는 3일 오전 9시 52분 경 사망했다. 이는 국내 175번째 사망자이자 의사 중 첫 사망사례이다.

허 씨는 평소 당뇨와 심장 관련 기저질환이 있었고 코로나19로 증세가 악화되어 결국 심근경색으로 사망했는데 허씨는 코로나19 사태가 심화되자, 선별진료소 검체검사에 자원한 상태로 차례를 기다리고 있던 것으로 알려졌다.

이 같은 비보가 알려지자 허 씨와 같은 직역의 동료 의사들은 애도의 뜻을 전했다.
 
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대한개원내과의사회(회장 김종웅)는 "고인은 코로나19 감염증의 전파가 공포스럽게 진행되는 상황에서도 의연하게 내과의사로서 환자 진료에 최선을 다했고, 그 와중에 코로나19에 감염되어 치료를 받아왔지만 끝내 유명을 달리했다"고 술회했다.

이어 "고인이 된 동료 내과의사 허 원장에 가슴에서 우러나오는 존경심과 유가족 여러분께 심심한 애도의 마음을 전한다. 아직도 끝이 보이지 않는 코로나19 사태에서도 고인이 된 허 원장의 유지를 받들어 내과의사로서의 책무를 다할 것을 다시 한번 다짐해 본다"며 "다시 한번 허 원장의 명복을 빌며, 그 높은 뜻을 우리 모두에 가슴이 담겠다"고 조의를 표했다.

나아가 허 씨가 거주하고 있고, 이번에 코로나19 사태의 중심에 서 있는 대구시와 경상북도 지역 의사들도 "코로나19 최전선에 있던 의료진 첫 희생에 대한민국 의료계가 울다"며 애도의 뜻을 전했다.

대구시의사회(회장 이성구)와 경상북도의사회(장유석)는 "고인은 뛰어난 내과 의사로서 감염 직전까지 수십 년간 지역 의료의 최일선에서 주민들의 건강을 돌봐왔던 분이었다"며 "아직 60대 초반으로 사회적으로 가장 왕성한 활동을 할 연배였음을 생각하면 동시대를 살아가는 동료로서 참담한 마음을 가눌 길 없다"고 그를 기억했다.

이어 "더구나 코로나-19 사태가 초기에 비해 비교적 안정화되어가고 있는 시기에 전해진 죽음이기에 더욱 더 안타깝고 애석하다. 삼가 고인의 명복을 빌며, 예상치 못한 가장의 죽음에 망연자실하고 있을 가족에게 깊은 애도와 심심한 위로를 보낸다"고 덧붙였다.

지역 의사회에서는 고인의 죽음으로 의료진이 처한 상황에 사회가 관심을 가지기를 촉구하며, 고인의 희생이 헛되지 않도록 계속 노력하겠다는 뜻을 피력했다.

대구시·경북도의사회는 "코로나-19의 감염력과 치명력 앞에는 누구도 예외가 아니고, 오히려 의료진들이 이 바이러스의 감염에 더 취약하게 노출되어 있다. 지금 이 시간에도 의사를 비롯한 많은 의료진들이 코로나-19 진료 현장을 지키다 쓰러져 힘겨운 시간을 보내고 있다"고 전했다.

이어 "코로나-19로 인한 대한민국 첫 의료인의 사망과 희생이 헛되지 않도록, 의연히 다시 일어나 이 바이러스 전쟁의 최전선에서 싸워나갈 것이다. 국민 여러분, 우리 모두 서로를 격려하고 위로하며 조금만 더 힘을 내서 이 사태를 슬기롭게 극복해 나가자"고 덧붙였다.

아울러 고인의 명복을 빌기 위한 추모묵념은 이날 정오에 전국의 진료실, 수술실, 자택 등에서 진행됐다.
 
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대한병원협회(회장 임영진)도 5일 "코로나19 감염 위험 속에서도 자신보다는 환자에게 헌신했던 故허영구 선생의 숭고한 정신을 오랫동안 가슴에 새기겠다"고 다짐했다.
 
이어 "고인의 희생이 헛되지 않게 하기 위해서는 우리 자신부터 보호해야 국민을 안전하게 지켜낼 수 있을 것이다. 비통함과 참담함은 마음에 새기고 코로나19 종식을 위해 의료인과 병원인들에게 힘찬 응원과 격려하겠다"고 전했다. 
 
한편, 문재인 대통령도 지난 4일 SNS를 통해 "코로나19 환자를 진료하다 감염된 우리 의료진이 처음으로 희생되는 매우 안타까운 일이 발생했다"며 "너무도 애석하고 비통한 마음"이라고 애도의 뜻을 밝혔다.
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