펜벤다졸 이어 이버멕틴도?…약국가 동물약 판매 '주의보'

코로나19 치료 효과 연구결과에 관심 폭증… "유행처럼 약을 찾는 현상 우려스럽다" 토로

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구충제 이버멕틴(Ivermectin)이 코로나19 치료에 효과가 있다는 연구결과가 나오면서 이버멕틴을 향한 관심이 높아지고 있다.
 
이 때문에 약국에서 판매하는 이버멕틴 성분의 동물용 구충제에 대한 문의가 증가하며 제2의 펜벤다졸 사태가 벌어지는 것 아니냐는 우려의 목소리도 커진다.
 
약사단체는 약국에 이버멕틴 성분 동물약을 동물 구충 목적 이외에 사용되지 않도록 주의를 당부했다.
 
논란의 시작은 호주 모니쉬 대학 카일리 왜그스태프 박사의 연구논문이었다.
 
해당 논문에서는 구충제 세포 배양된 코로나19 바이러스가 이버멕틴에 노출된 후 48시간이 지나 바이러스가 거의 검출되지 않아 코로나19 치료제로서의 개발 가치가 있는 것으로 보고됐다.
 
이 같은 내용이 알려지면서 이버멕틴에 대한 관심이 폭증했고 관련 제품을 생산하는 기업들의 주가 역시 급등했다.
 
그러나 정부에서는 이버멕틴 연구논문 검토를 마친 결과 임상에 적용하기에 한계가 있다고 판단했다고 밝혔다.
 
정은경 중앙방역대책본부장은 브리핑을 통해 "호주의 연구논문을 검토해 봤는데, 논문은 이버멕틴이라는 구충제를 환자나 사람에게 투여해서 효과를 검증한 게 아니라 세포 수준에서의 효과를 검증을 하고 효과가 있을 수 있다는 것을 제시한 것이다"고 설명했다.
 
이어 "정확한 용법·용량, 부작용에 대한 안전성·유효성에 대한 게 충분히 검증되어 있지 않기 때문에 이를 임상에 적용하는 것은 굉장히 무리가 있고 한계가 있다고 생각한다"고 부정적 입장을 내비쳤다.
 
양진영 식약처 차장 역시 기자들과 만나 "코로나19 치료제로서의 임상시험 신청이나 개발상담 요청 등은 그간 없었다"며 "일반적으로 구충제의 경우 흡수율이 낮으므로 치료제로 개발되기 위해서는 임상시험 등 추가적인 연구가 필요할 것으로 생각한다. 개발 현황을 지속적으로 모니터링 하겠다"고 신중한 입장을 보였다.
 
정부의 신중한 입장 발표에도 불구 약사들은 또 다신 언급된 구충제의 치료 효과에 대해 우려의 목소리를 제기하고 있다.
 
이미 지난해 펜벤다졸을 시작으로 알벤다졸 등 구충제들의 품귀 현상을 겪었던 학습효과에 따른 것이다.
 
이와 관련 한 약사는 "코로나19에 효과가 있다는 이야기가 나오면서 이버멕틴 성분의 동물용의약품에 대한 문의가 이어졌다"며 "입증되지 않은 치료 효과에도 불구하고 좋다는 이야기만 나오면 유행처럼 약을 찾는 것이 바람직하지 않다. 우려스럽다"고 토로했다.
 
이에 대한약사회(회장 김대업)는 전국 회원약국에 이버멕틴 성분의 동물용의약품 판매와 관련한 주의를 당부하기도 했다.
 
약사회는 "최근 언론을 통해 보도된 이버멕틴 성분 구충제가 코로나19 바이러스를 억제시킨다는 해외 연구내용과 관련해 이버멕틴 성분이 인체 내에서 적정하게 작용하는지 여부 및 코로나19 바이러스 억제에 유효한지 등이 공식적으로 검증된 바가 없다"고 설명했다.
 
그러면서 약사회는 "소비자 문의시 이버멕틴 성분 구충제가 동물 구충 이외의 목적으로 사용 되지 않도록 적극 정보를 제공해 달라"며 "해당 구충제를 판매하는 경우 반드시 구매자에게 용도를 확인하고 충분한 복약지도를 통해 허가사항에 맞게 사용될 수 있도록 해달라"고 당부했다.
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