인공관절도 이제는 '개인 맞춤형 시대' 도래 '눈앞'

연세사랑병원 '3D개인 맞춤형 인공관절' 연구 착수

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자]현재를 살아가고 있는 우리는 4차 산업혁명의 중심에 있다. 혁명의 주인공인 인공지능(AI), 빅데이터 등 디지털 기술뿐 아니라 3D프린팅, 줄기세포 재생의학, 드론 등의 ‘원천기술’은 모든 분야에 녹아들며, ‘기술혁신'을 촉발하고 있다. 흥미로운 점은 이러한 기술 발전이 ‘개인 맞춤형 시대’의 도화선이 되고 있다는 점이다. 실제로 과거 생산자 중심의 패러다임도 개인에게 ‘맞춤’ 생산 형태로 빠르게 변화하고 있다.

이러한 변화에 발맞춰 ‘의료분야’도 ‘혁신’을 시도하고 있다. 즉, 개인 맞춤형 ‘정밀 의료’가 대세로 떠오르고 있는 것. 대표적으로 퇴행성관절염 말기에 적용할 수 있는 치료법인 ‘인공관절’ 수술이 있다.
 
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1960년대 영국 존 찬리에 의해 개발된 이 수술은 60여 년이 지난 현재까지 이어질 만큼 수술의 ‘효과’나 ‘안정성’이 입증된 치료법이다.
 
전 세계적으로 인공관절의 환자 만족도도 81%에 이를 정도로 높다. 다시 말하면, 10명 중 2명만 수술 후 회의감을 보인 것이다. 하지만 현재의 인공관절에도 수명이 한정적이라는 점은 아쉽다.

◆ 현재의 인공관절 수술 얼마나 발전했나?

그 때문에 의학자와 공학도는 ‘환자의 만족도 향상’과 ‘인공연골의 수명 연장’을 목표로 현재까지도 밤낮없는 연구를 지속하고 있다. 그 결과 내비게이션, 바이오 센서, 로보닥 등을 활용한 인공관절 수술법이 등장하기 시작했다. 이러한 수술법은 고식적 인공관절 수술과 비교했을 때 정확성이나 안정성 면은 향상되었다. 그러나 ‘시스템적 오류’나 ‘의료진의 테크닉’, ‘높은 비용’ 등의 변수가 여전히 존재했다.

이러한 인공관절 수술의 단점을 보완한 ‘환자 맞춤형 수술 도구인 PSI(Patient Specific Instrument)를 활용하는 ‘3D맞춤형 인공관절 수술’이 등장했다. 4차 산업혁명의 선봉장인 ‘3D프린팅 기술’과 3D시뮬레이션 기법을 수술에 접목시킨 점이 인상적이다,

최초 의료 선진국에서 시작된 ‘3D맞춤형 인공관절 수술’은 미국을 경유한 수술이 시행될 만큼 높은 만족도를 보였다. 수술의 오차 범위를 최소화해 정확한 인공관절 이식이 가능해지며 인공연골의 수명연장까지도 기대할 수 있기 때문이다.

연세사랑병원 고용곤 병원장(정형외과 전문의)은 "가상수술을 통해 디자인 된 환자 맞춤형 수술도구(PSI)를 활용하면 빠르고 안전한 수술이 가능하다"며 "무릎 관절의 절삭 부위를 최소화한 만큼 합병증의 위험은 줄고 회복속도는 빨라져 수술 후 만족도가 높다"고 덧붙였다.

◆ 이젠 내 무릎에 맞게 디자인된 '인공관절' 필요.

물론 현재의 인공관절 수술 안정성이나 정확성 면에서 높은 기술발전을 이뤄냈다. 그러나 이미 생산된 인공관절에 맞게 관절을 디자인하는 수준이다. 4차 산업혁명의 ‘개인 맞춤형 시대’에 맞는 의료혁신이 요구되는 시점이다.

실제로 현재 국내 의료진을 포함한 대다수 대중은 환자 개개인의 ‘맞춤형 인공관절’ 개발이 요원하다고 생각한다. 그러나 사실은 이와 다르다. ‘3D개인 맞춤형 인공관절’은 이미 미국에서 5~7년 전부터 상용화되어 주목받고 있다.

'3D개인 맞춤형 인공관절' 원리는 간단하다. MRI(자기공명영상) 및 CT(컴퓨터단층촬영)촬영을 통해 환자의 무릎 형태에 관한 데이터를 사전 확보한다. 이를 특수 프로그램에 적용해 개개인의 무릎 모양을 정교히 디자인한다. 디자인이 완료된 무릎 모델을 3D프린팅 기술로 출력한 후 이에 맞는 ‘개인 맞춤형 인공관절’을 제작해 수술을 진행하는 방식이다.

인공관절 선진국인 미국에서 먼저 개발된 '개인 맞춤형 인공관절'의 경우 대퇴골(무릎 위뼈)은 환자의 무릎 형태에 맞춰 디자인한 '개인 맞춤형 인공관절'이 맞다. 하지만 경골(무릎 아래뼈)의 경우 기존의 인공관절 기법과 큰 차이가 없다는 단점도 존재했다.

◆ 나에게만 맞는 '세상에 하나뿐인' 인공관절 제작, 멀지 않아
 
국내 의료혁신의 흐름에 발맞춰 연세사랑병원의 인공관절센터 고용곤 병원장과 한국 생산기술연구원 정경환 박사팀은 국가의 과제로 ‘3D개인 맞춤형 인공관절’에 관한 공동연구를 착수했다고 밝혔다.

실제 최근 발표되는 논문을 보면 기존 인공관절 수술보다도 ‘개인 맞춤형 인공관절’이 환자의 높은 만족도를 이끌어 내고 있다고 평가되고 있다. ‘환자 맞춤형 인공관절 수술도구(PSI)’ 국내 최초 도입한 연세사랑병원은 ‘개인 맞춤형 인공관절’로 다시 한번 도약하기 위해 지난 3년여간 연구를 진행해왔다고 한다.

특히 국내 연구에선 해외서 먼저 개발된 인공관절 모델을 진일보한 기술력이 더해졌다. 바로 경골(무릎 아래 뼈) 부분까지도 ‘개인 맞춤’ 방식으로 제작을 진행한 것. 실제 국내서 개발한 ‘개인 맞춤형 인공관절 모델’과 미국식 ‘개인 맞춤형 인공관절’의 ‘마모 테스트(Experimental Wear Test)’를 1년간 시행한 결과 국내의 ‘인공관절’ 모델이 더 마모가 적다는 결과가 도출되었다. 해당 연구 결과는 인용지수(Impact factor) 5.7로 높은 평가를 받는 세계적 학술지 ‘Journal of Clinical Medicine’을 통해 발표되며 세계적 주목을 받고 있다.

고 병원장(정형외과 전문의)은 "인공관절 수술은 기존 개인 맞춤형 수술도구를 제작하는 방식 등보다 한 차원 높은, 개인 맞춤형 인공관절을 제작하는 방식으로 점차 진화하고 있다"며 "개인 맞춤형 인공관절은 환자의 만족도 향상은 물론 인공관절의 수명을 연장하는데 기여할 것으로 본다.”고 말했다. 이어서 고 병원장은 “향후에도 환자의 만족도를 높이기 위한 의료기술 연구개발(R&D) 지속하겠다"고 강조했다.
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