전담병원·보건소 인근 약국 잇단 폐업… 지원 필요성 '대두'

외래 진료 중단으로 처방전 유입 없어… 표본조사 결과 40~80% 매출 감소
약사회 "전문직종 등 제약 불구 피해 심각한 약국 지원 필요"… 방역당국도 필요성 공감대

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[메디피나뉴스 = 이호영 기자] "전문직종이라는 이유로 재난지원금에서 제외됐지만 국공립 의료원, 보건소 인근 약국의 어려움은 정말 심각한 수준입니다."

 

코로나19가 지속되면서 소상공인 등에 대한 경영안정자금 지원이 이어지고 있는 상황에서 보건소 인근 약국 등에 대한 지원도 필요하다는 목소리가 높아지고 있다.

 

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정부의 방역정책과 지침에 따라 협조하고 있는 국공립 의료원 등의 감염병 전담병원 지정과 시군구 보건소에 선별진료소를 운영함에 따라 외래 진료가 전면 또는 일부 중단돼 인근 약국이 폐업 위기에 놓여있기 때문이다.

 

그럼에도 불구하고 해당 약국들의 경제적 손실이 간접손실에 해당된다는 이유로 요양기관 손실보상에서 제외됐고 전문직종이라는 이유로 소상공인 경영안정지원금 대상에서도 배제됐다.

 

지난 2일 정부가 발표한 4차 재난지원금 추경안에서도 변호사·회계사·병원·약국 등 전문직종은 재난지원금 배제된 상황이다.

 

대한약사회가 최근 보건소 및 국공립병원(코로나19 전담병원) 인근 약국 25개소에 대한 자체 표본 조사를 실시한 결과 2020년 3~10월 건강보험청구액은 2019년도 3~10월 대비 40~80% 이상 감소한 것으로 파악돼 경제적 어려움이 심각한 것으로 조사됐다.

 

조사 내용을 보면 25개소 중 5곳이 폐업을 했다. 지난 9월 폐업한 A약국의 경우 전년 동기대비 81.1% 매출 감소가 이뤄지며 약국을 접을 수밖에 없었다.

 

다른 폐업 약국들도 마찬가지였다. 대부분 50~60%대 매출 감소를 통해 약국 폐업을 결정한 것으로 보인다.

 

이와 관련 약사회 관계자는 "표본조사를 통해 확인한 결과 감염병 전담병원이나 시군구 보건소 인근 약국들의 어려움이 컸다"며 "표본조사에서 5곳이 폐업을 한 것으로 나타났지만 실제로는 더 심각한 상황으로 추정된다"고 전했다.

 

이 관계자는 "감염병 전담병원 및 시군구 보건소 인근약국의 피해가 누적돼 심각한 상황이므로 피해 규모 파악을 위한 전수조사 실시와 코로나19 피해 지원의 사각지대가 발생하지 않도록 손실보상 등 재정적 지원이 필요하다"고 강조했다.

 

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이 같은 약사사회의 손실 보상 목소리가 커지면서 방역당국도 정부에 해당 내용을 전달하며 손실 보상 필요성을 주문했다.

 

코로나19 중앙사고수습본부는 최근 중소벤처기업부에 보낸 공문을 통해 소상공인 경영안정지원금 관련 약국 지원 협조를 요청했다.

 

본부는 "의료기관 및 약국은 코로나19 유행상황에서도 국민의 생명과 건강을 지키기 위해 필수적으로 운영돼야 하고 코로나19 대응을 직간접적으로 지원하는 역할도 하고 있어 다른 소상공인과 마찬가지로 경영상 어려움이 있을 경우 지원할 필요성이 있어 보인다"고 강조했다.

 

이어 "매출 감소가 심각한 일부 영세 약국에 대해서는 소상공인에 준해 경영안정지원금 지원대상에 추가하는 방안을 검토해 달라"고 덧붙였다.

 

다만 정부의 2차 맞춤형 피해지원 대책에서도 매출 감소가 심각한 약국에 대한 지원이 포함되지 않은 만큼 향후 어떤 대책이 마련될 것인지는 지켜봐야 할 것으로 보인다.

 

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