"고령화 시대, 일차의료부터 노인주치의 시스템 갖춰야"

"종병급 이상 의료기관에 노인병전문센터가 준비돼야"

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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] 인구고령화 사회에서 일차의료에서부터 노인주치의 시스템이 마련돼야 한다는 주장이 제기됐다.

한림의대 가정의학교실 윤종률 교수는 최근 대한의학회 뉴스레터를 통해 "초고령사회 대응, 헬시 에이징 정책이 시급하다"고 밝혔다.

윤 교수는 "집에서 가까운 일차의료에서부터 노인주치의시스템을 갖추는 것이 절실하다"고 조언했다.

복합질병을 가진 노인들에게 적절한 통합진료와 약물관리, 정서적 상담을 제공할 수 있고, 필요하다면 언제든 왕진이나 방문 진료를 제공할 수 있는 주치의는 다양한 질병과 기능저하를 가지는 노인들에게 필요하다는 설명.

2021년은 우리나라 인구구조에서 가장 큰 집단을 차지하는 베이비부머 세대가 65세 이상 노인인구로 진입하는 시기이다.

이 세대 인구수는 현재 전체 노인 인구수와 거의 맞먹을 정도로 많고, 앞으로 약 10년간 해마다 70만에서 90여만 명이 노인이 된다.

이에 따라 2025년이면 노인인구수가 전체인구의 20%를 넘어서는 초고령사회에 들어서게 되는 상황.

윤 교수는 "국가수준에서 제공되는 노년기 건강검진을 새롭게 만들어 적용하기를 권고한다"고 조언했다.

우리나라 노년기 삶의 실상은 부정적인 측면이 많다. 전체 노인들의 40%는 스스로 건강하지 못하다고 느끼고 있고 객관적으로도 만성질병이 없는 건강노인은 전체의 10%에 불과하며, 절반이 넘는 51%의 노인들은 세 가지 이상 복합질환을 가지고 있다.

게다가 OECD 국가들 중 노인 빈곤율은 여전히 가장 높다. 4명중 1명은 독립적인 일상생활 수행에 어려움이 있으면서도, 대부분의 노인들은 자녀들의 도움을 받지 못하고 혼자 살고 있거나 노인부부 끼리만 살고 있다.

윤 교수는 "우울증, 기억력 저하, 요실금, 영양불량, 골다공증, 시력이나 청력, 근력과 낙상위험 등을 확인하는 검진항목이 최소한 70대부터는 적용되는 것이 적절하다"며 "그래야 사회생활을 지속할 수 있는 건강노인인지 허약노인인지를 구분할 수 있다"고 설명했다.

뿐만아니라 입원치료를 받는 노인을 위해 종합병원급 이상 의료기관에는 노인병전문센터가 준비돼야 한다고 전했다.

윤 교수는 "노인병전문센터는 치료과정에서 발생하는 문제들을 신속하게 대응하여 해소해주고, 치료 후에 발생하는 허약증상을 적합한 재활치료를 통하여 회복시킴으로써 가정으로의 복귀능력을 키워줄 수 있다"고 언급했다.

나아가 재택 장기요양체계 활성화를 비롯해 정책적 배려가 필요하다는 의견을 견지했다.

윤 교수는 "몇 년 후에 닥칠 초고령사회에서 무기력한 노인들을 찾아보기 어려운, 밝고 활기찬 노년기를 살아가는 건강한 모습들이 넘쳐나는 헬시 에이징의 모범사례가 우리나라에서 이뤄지기를 기대한다"고 전했다.
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