올해도 코로나19+독감 '트윈데믹' 경계‥예방과 치료 관심

코로나19 백신 보급으로 강력한 거리두기 완화‥지난해와 달리 독감 유행 가능성 높아
코로나19 백신 및 독감 백신 접종 함께 권고‥혼선 줄이고 합병증 예방

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[메디파나뉴스 = 박으뜸 기자] 코로나19와의 전쟁은 아직 끝나지 않았다.

 

올해도 어김없이 '독감' 유행 시즌이 도래하면서, 코로나19와 함께 '트윈데믹(twindemic)'에 대한 대비가 필요해 보인다.

 

지난해에도 트윈데믹에 대한 우려는 컸다. 그러나 코로나19에 대한 대비책으로 봉쇄령, 마스크 착용, 사회적 거리두기, 손 씻기 등이 적극적으로 이뤄졌고, 덕분에 독감 발생이 크게 줄었다.

 

하지만 올해는 코로나19 백신 보급으로 인해 지난해 보다 거리두기가 완화된 모습이다. 

 

우리나라도 학교의 대면 수업이 재개됐고, 세계 각국은 여행이나 외출에 있어서도 일정 부분 통제를 풀고 있다. 

 

이에 올해 독감이 과거처럼 유행할 수 있다는 전망이 제기됐다.

 

독감은 코로나19와 증상이 유사해 방역 현장에 혼선을 더할 수 있다. 현재 코로나19로 인한 의료시스템의 과부하 및 합병증 발생으로 인한 의료비 부담 증가는 전 세계의 문제로 지목되고 있다. 만약 조기에 이 둘을 선별하고 치료하지 못한다면, 또 한 번 코로나19 대유행으로 이어질 수 있는 상황이다. 또한 두 가지가 함께 감염될 경우 증상이 악화되거나 합병증이 커질 수 있다.

 

따라서 전문가들은 한 번 더 예방과 빠른 치료의 중요성을 강조하고 나섰다. 

 

전문가들은 독감이 유행하기 전, 인플루엔자 '백신'을 충분히 공급해 최대한 많은 사람들이 접종해야 한다고 조언했다. 인플루엔자 백신을 접종했다면 코로나19 감염과의 혼동을 줄일 수 있다.

 

질병관리청은 코로나19 백신과 독감 백신의 접종 간격에 제한이 없고, 같은 날 접종하는 것도 가능한 것으로 안내하고 있다.

 

미국 질병통제예방센터(CDC)도 생후 6개월 이상 영유아부터 성인까지 극히 일부 예외를 제외한 모두가 독감 백신을 맞아야 한다고 권고했다.

 

흔히 감기로 인식하는 독감은 인플루엔자 바이러스에 의한 감염병이다. 기침이나 재채기를 할 때 분비되는 호흡기 비말을 통해 감염되며, 보통 12월에서 다음해 4월까지 유행하기 때문에 예방접종 후 방어 항체를 만들어내는 시간을 감안하면 10월부터 11월 사이에 접종하는 것이 중요하다.

 

아울러 의사들은 예방 뿐만 아니라 인플루엔자의 빠른 진단과 치료가 선행되길 소망했다.

 
인플루엔자는 감염 초기에 '타미플루(오셀타미비르)', '조플루자(발록사비르 마르복실)' 등을 복용할 경우 전파를 막을 수 있다.

 

이 중 조플루자는 지난 1월, 인플루엔자 A형 또는 인플루엔자 B형 바이러스 감염증의 노출 후 예방요법으로 적응증을 확대 승인받은 바 있다.

 

의료계 관계자는 "호흡기 환자가 발생했을 때 코로나19인지 인플루엔자인지 빨리 선별해야 한다. 독감과 코로나19가 유행이 같이 온다면 큰 혼란이 발생할 수 있다"고 말했다.

 

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