"전국에 공공심야약국 운영 기대… 약사 역할 확대에 기여"

공공심야약국 운영 10년 만에 정부 지원 예산 국회 통과… 약사들 기대감 커져
"점점 더 나아지는 방향 긍정적… 본사업 된다면 24시간 거점약국 필요성도"

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[메디파나뉴스 = 이호영 기자] "지자체마다 예산 차이가 있어 공공심야약국이 제대로 운영되지 않는 곳이 많았는데 정부 예산 지원으로 다양한 지역에서 심야약국이 늘어나게 되는 출발점이 됐으면 한다."


지난 2012년 제주특별자치도가 지자체 예산 지원으로 처음으로 공공심야약국을 운영한 지 꼭 10년 만에 공공심야약국 운영에 변곡점이 될 사건이 발생하면서 약사들의 기대감이 커지고 있다. 

 

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3일 국회 본회의에서 '공공야간·심야약국 운영 한시지원'을 위한 16억6,200만원의 예산안이 통과되면서 처음으로 공공심야약국 운영에 정부 예산이 투입되게 됐다. 


당초 정부가 요청한 24억원에 비해 예산 논의 과정에서 일부 삭감됐지만 공공심야약국에 대한 정부 지원을 이끌어 냈다는 점에서 상당한 의미가 있다는 평가다. 


그동안 공공심야약국은 제주도를 시작으로 경기, 서울, 인천, 대구, 대전, 부산, 광주 등에서 점차 자지체 조례 개정을 통한 지원이 확대되는 추세다. 


심야시간 지역 주민들의 의약품 구입 접근성 향상이라는 공감대가 형성됐고 실제 시범사업 등으로 운영해 본 결과 필요성도 인정되는 분위기다. 


다만 지자체마다 심야약국 운영 방식이나 취합하는 데이터 종류와 기준이 다르고 지원 예산의 차이가 있는 만큼 통일성 있는 공공심야약국 운영을 위해서는 정부의 예산 지원을 통한 표준화된 운영이 필요하다는 지적도 제기된다. 


이 때문에 이번 정부 지원 예산이 만들어진 것은 공공심야약국 제도의 본사업을 위한 첫 발을 내딛게 됐다는 점에서 긍정적인 의미를 가진다는 것이 약사들의 목소리다.


특히 실제 심야시간 약국을 운영하고 있는 약사들은 이번 공공심야약국 지원을 위한 정부 예산 확보가 전국적인 공공심야약국 운영이 되는 출발점으로 약사들이 공동체 속에서 지역 사회에 도움을 주는 역할을 할 수 있기를 기대했다. 

 

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최근 이재명 더불어민주당 대선 후보의 방문으로 관심도가 높아졌던 서울 마포구의 '비온뒤 숲속약국'을 운영 중인 장영옥 약사는 "이번 공공심야약국 국가 지원 예산이 통과된 것은 환영할 일이다. 진작 됐어야 하는 일이지만, 지금이라도 됐다는 것이 기쁘다"고 환영의 뜻을 전했다. 


장 약사는 "지난번 이재명 후보에게도 전달한 내용이지만 지자체마다 예산차이가 있어 공공심야약국이 제대로 운영되지 않는 곳이 많았지만 이번 기회로 다양한 지역에 심야약국이 늘어날 것 같아 반갑다"고 기대감을 나타냈다. 


그러면서 장 약사는 앞으로 새롭게 공공심야약국 사업에 참여하게 될 약사들을 향해 "돈보다는 약국의 사회 공동체 속 역할에 집중해달라고 말하고 싶다"며 "국가에서 지원금은 나오지만 늦은시간까지 약국을 열었을 때 드는 경영 비용보다 조금 모자랄 수도 있고 큰 이익은 안될 수 있다"고 말했다.


이어 "하지만 약국이 사회적 공동체 속에서 시민들에게 도움이 되고 기여할 수 있는 부분이 많다는 점을 알려 약사의 위상을 올릴 수 있는 기회"라며 "몸도 힘들고 어려운 점도 많겠지만 약사 위상을 생각해 열심히 동참해주기를 바란다"고 당부했다. 


지자체 차원의 공공심야약국 도입 이전부터 심야시간 약국 문을 열어두며 약사사회의 귀감이 되고 있는 부천 '바른손약국' 김유곤 약사 역시 정부의 예산 지원이 향후 더 많은 약국의 동참을 이끌어 내길 기대했다.


김유곤 약사는 "심야약국에 대한 정부의 지원이 된 것은 잘된 일이다"라며 "점점 더 나아지는 방향으로 가고 있다는 점이 뿌듯하다"고 소회를 전했다. 


김 약사는 "공공심야약국이 1시까지 운영되는 곳이 없는 지역에서 새롭게 약국이 운영되면 지역사회에 많은 도움이 될 것"이라고 말했다. 


다만 김 약사는 "현실적으로 심야약국을 운영해보면 새벽 1시 이후에도 찾아오는 환자들이 있다"며 "정부가 지역마다 거점을 두고 24시간 운영하는 약국을 지원하는 형태도 필요하다. 시범사업을 거쳐 본사업으로 가게 되면 고려해볼 만 한 부분이라고 생각한다"고 조언했다. 


그는 "시범사업을 정부가 참여하게 되면 관련 데이터가 쌓이면서 공공심야약국의 중요성이 커질 수 있다는 점이 긍정적"이라며 "대한약사회도 준비 과정에서 전국적으로 통일성 있는 기준을 명확히 만들어서 원활하게 운영될 수 있게 할 필요가 있다"고 전했다. 


한편, 복지부는 통과된 예산을 통해 내년 하반기 현재 공공야간·심야약국이 없는 기초지방자치단체 60개소(도심형 53개소, 비도심형 7개소)에서 시범사업을 진행할 예정이다. 지원 내용은 주로 22시에서 익일 1시까지인 3시간의 운영경비로 시간당 3만원을 지원한다. 비도심형의 경우는 운영경비 외 비도심 보조금(월 350만원)을 추가 지원한다. 

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